田中博見氏×クロサカタツヤ氏対談『オープンソースハードウェアとIoT・AIの世界観』(前編)

IoTとAI。現代では聞かない日はないといえるほど、これらの言葉は話題となっています。そして、この二つに密接に関わるもうひとつのキーワードとして、オープンソースという考え方があります。オープンソースで提供されているものは、誰でも自由に使えて、決められたライセンスの管理下で、自由に改変し、再配布することが可能です。ソフトウェアの世界では、この考えにより開発されたものが深く浸透しており、ハードウェアの世界でも徐々に広がりつつあります。

本コラムでは、株式会社ビズライト・テクノロジー代表取締役社長・田中博見氏と、株式会社企代表取締役社長兼株式会社ビズライト・テクノロジー外部取締役・クロサカタツヤ氏との、IoT、AI、オープンソースハードウェアについての対談の様子をお伝えします。

IoTの開発のスピード感はオープンソースハードウェアでなければついていけない

IoTデバイスの開発は、従来のハードウェアの開発と比べて非常にサイクルが早く、田中氏は以前から「限られたリソースしかないなか、わざわざ情報の少ないところにいって、わからないことを乗り越えて開発をしていては、この急激な社会の変化に追いついていけない。わからないところはわかる人に聞けばいいし、任せるところは任せる。ビジネスモデルを早く検証するのが必要。そのような問題を排除するためにもオープンソースが必要だ」と述べています。やはり、IoTの世界ではオープンソースハードウェアが主流になっていくのでしょうか。

クロサカ「そうですね。田中氏の言った通り、スピードが速いというのはまずあります。そのアプローチ自体は間違いないと思います。そのスピードの速さも含めて、IoTは分野が非常に広いです。ある意味、何でもIoTになってしまいますから。そういう時に、最終的に便益を受け取る多くのエンドユーザーは、あれがしたい、これができるはずだと大変わがままになります。お仕着せの決まったパッケージのようなハードウェアやソリューションでは、このようなエンドユーザーの変幻自在のニーズに対応することはできません。これがIoTの面白いところであり、難しいところでもあります。便益を受け取るというとき、受け取る側には必ず人間がいます。人間のためのIoTというのが本来あるべき姿であり、それがないIoTは何も意味がありません。今、我々はあらゆるソフトウェアサービスであるとか、あらゆるネットワークサービスのおかげで、極めてわがままになっていると思います。プラットフォームすら即座になくなってしまうかもしれないような激しい変化の中にいる時に、3年~5年と長い時間をかけて開発しても、その時にはすでに遅れているので売れるわけがありません。そのリスクを避けるためには、オープンソースしかないでしょう。マーケットから考えたら当たり前じゃないかという気持ちです」

田中「まさにそれです。かつては、オープンソースソフトウェアのリナックスを持って行ったら断られました。でも気づいてみたら、今は世界中のサーバーがビッグネームでさえリナックスベースです。ハードウェアの世界も、気がつけばオープンソースが一般的になっていると思います」

オープンソースの方が優れているサステナビリティ

IoTの開発スピードについていくために不可欠なオープンソースハードウェアですが、もうひとつ懸念されることがあります。それは、そのハードウェアを作っている会社や財団が作るのを止めてしまったときの保証です。同様のハードウェアを手に入れることはできるのでしょうか。

田中「最近はよく、ハードウェアのサステナビリティ的なことを聞かれます。それを作っている会社や財団が、製造を止めてしまったらどうなるのかと。私の場合だと、それなりの企業体力があってその会社や財団がもう製造を止めるというならば『私がやります』といいます。なぜなら、年間1000万台、2000万台と売れることがわかっているからです。オープンソースなので、もちろんボランティア精神とかそういうものも必要ですが、アーキテクチャがわかっていて誰かが面倒をみてくれるので。そういう意味では、むしろオープンソース的なアプローチの方が、スピード感も速くなり、サステナビリティの保証さえ強くなってきているような気がします」

クロサカ「ソフトウェアの世界のオープンソースは、まさしくその発想ですね。むしろサステナブルにするためにオープンソースにすることが多いです。ただ、オープンソースであることはサステナビリティのために大事ですが、極端な非対称になってはいけないというのはあります。オープンソースであると同時に、それを面白がって作る人のコミュニティというのを維持していくことが、次のサステナビリティの問題として極めて大事だと思います」

見えなかったものを見えるように……人の行動を幸せへ向かわせるIoTの世界

このように、オープンソースのハードウェアやソフトウェアを利用することで急速に広がりをみせるIoTの世界ですが、今後IoTは、人や社会にどのような影響を与えていくと考えているのでしょうか。

クロサカ「やはり、生活者であり物を作る側であり、いずれの立場でも楽しく仕事をしたい、楽しく生活したいという前提があると思いますので、できるだけ多様なサービスをカバーできるようなテクノロジーがあった方がいいだろうなと思います。そういうことが、IoTに期待されていること……PCやスマホではなくて、その先に行きたいと思っているので、今IoTに注目が集まっているわけです。そこに辿り着くためには、いろいろなビジネスの方法論が必要です。オープンソースだけではなく、みんなで作っていこう、みんなで楽しんでいこうという状況を作ることがビズライトの使命になるのではないかと思っています」

田中「IoTは、人間側に影響を与えることが多くあります。例えば、トンネル工事では、どんどん掘り進んでいく際に、安全のために周囲の面がどれだけ動いたかどうかを調べないといけません。今までは、測量士がその都度基準点を設けて、高価な測量機で測定をしていました。ところが、あるお客様は、私たちが開発したBHシリーズやBiZduinoを使い、センサーをつないでそのセンサーの場所をずらすことなく相対距離で測ればいいのではと実験してみたところ、測量で行っていたことと同様の目的を達成できたのです。こうなると、測量士にはもっと高い精度が必要な現場で動いてもらおうとか、アプローチが大きく変わってきます。これは手抜きではなく、IoTが、今一度人間にどのような作業をすればいいのかを考え直させている例だといえます。形骸化したシステムにテクノロジーで気づきを与える……IoTによって、もっと違うことを考えられるようになります。人間の育て方自体を変えている感じはします」

クロサカ「僕は、そこがIoTの本質的な価値だと思っています。例えば、10円でやってきたことが8円になりますというコストダウンは、それ自体に価値はあるのですが付加価値ではありません。これを突き詰めていくと、デフレになってしまい、コスト競争はそんなにハッピーな結果にはなりません。我々としては、『そもそも、これは何だったっけ?』というメタ目線での気づきがないといけないと思います。そこに気づくと、自分で行動を変えていけるはずなのです。そのサイクルに入っていくことが楽しいですね。それこそがIoTやAIの本質なんじゃないかなと思っています」

後編では、お二人にAIについて意見を交わしていだきます。

語り手

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株式会社ビズライト・テクノロジー
代表取締役社長 田中 博見
1962年北海道旭川市出身。
大手家電メーカー系の工場でファクトリーオートメーション分野に従事したのち、コンピュータ業界へ。 8ビットから16ビットマイコン時代、ハードウェア設計からファームウェア開発までを経験。 その後はLINUXをベースとしたWEBソリューションに注力すると同時に、IPOを経験すると、 ECサイトの売上向上のためのビッグデータ解析や、BPRなど経営コンサルタント的な活動が増えている。 現在もっとも興味があるのはフィジカルコンピューティング。
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著者情報

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馬場 吉成
webライター。光ファイバー、半導体関連の装置の機械設計や
特許技術者の経験があり、ネットで各種技術を紹介する記事を
多数執筆。他にも日本酒、料理、マラソンなど幅広い分野で
多数の記事を企画、執筆しています。
ライターページ http://by-w.info/

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